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Essstörungen, die bei Erwachsenen mittleren Alters auftreten

Essstörungen : Essstörungen, die bei Erwachsenen mittleren Alters auftreten
Essstörungen werden am häufigsten als problematisch für junge Mädchen und Frauen angesehen. In Wirklichkeit ist dies nicht der Fall. Essstörungen betreffen Menschen jeden Alters und Geschlechts sowie alle ethnischen Gruppen, Körpergrößen und sozioökonomischen Verhältnisse.

Eine Gruppe, die sowohl in der Forschung als auch in der Mediendarstellung von Menschen mit Essstörungen häufig vernachlässigt wird, sind Erwachsene mittleren Alters und älter. In den meisten Fällen wird das mittlere Alter als über 40 Jahre alt definiert. Untersuchungen zeigen, dass diese Altersgruppe ebenfalls an Essstörungen leidet.

Illustration von JR Bee, Verywell

Häufigkeit

Es gibt im Wesentlichen drei Kurse, die zu Essstörungen im mittleren Lebensalter führen.

  1. Frühes Einsetzen der chronischen Störung. Einige Menschen mit Essstörungen im mittleren Lebensalter hatten den ersten Ausbruch ihrer Essstörung in der Pubertät oder im jungen Erwachsenenalter und waren im Erwachsenenalter kontinuierlich und chronisch krank.
  2. Früh einsetzender Rückfall der Störung. Einige Menschen mit Essstörungen in der Lebensmitte leiden an einer Essstörung, die in der Pubertät oder im jungen Erwachsenenalter begann, aber einen Rückfall erlitten hat.
  3. Erster Beginn der Störung. Einige Menschen mit Essstörungen in der Mitte des Lebens haben ihren ersten Ausbruch im Alter von 40 Jahren oder später.

Die ersten beiden Präsentationen scheinen die häufigsten Wege zu Essstörungen im mittleren Lebensalter zu sein. Die Schätzungen variieren stark in Bezug auf den Prozentsatz der Essstörungen in der Lebensmitte, die bei einer Person auftreten, die noch nie zuvor eine Essstörung hatte.

Es gibt mehr Erwachsene im mittleren Alter mit Symptomen von Essstörungen als solche mit einer umfassenden Diagnose von Essstörungen - dies gilt auch für andere Altersgruppen. Aufgrund der relativen Überfokussierung auf Anorexie bei Mädchen im Teenageralter ist die Lebensmitte in der Erforschung von Essstörungen ein vernachlässigtes Alter. Die wenigen Studien deuten darauf hin, dass Essstörungen in dieser Altersgruppe häufiger auftreten als bisher angenommen.

Einer Studie zufolge lag der Anteil von Frauen mittleren Alters mit einer Essstörung in einem bestimmten Jahr bei 3, 6 Prozent. Andere spezifizierte Ernährungs- oder Essstörungen (OSFED) waren am häufigsten (1, 7 Prozent), gefolgt von Essstörungen (BED) (1 Prozent), Bulimia nervosa (0, 4 Prozent) und Anorexia nervosa (0, 2 Prozent).

Männliche Midlife Essstörungen

Noch weniger ist über Männer mittleren Alters mit Essstörungen bekannt, aber wir wissen, dass Essstörungen in dieser Gruppe auftreten. Männer mit Essstörungen sind unterernährt und die typischen Beurteilungen von Essstörungen erfassen die Symptome männlicher Essstörungen häufig nicht ausreichend. Es wird geschätzt, dass die Prävalenz von Essstörungen bei Menschen mittleren und höheren Alters bei 3 bis 4 Prozent bei Frauen und 1 bis 2 Prozent bei Männern liegt.

Bei Männern ist eine Variante von Muskeldysmorphie häufiger als Magersucht - dies scheint auch bei Männern mittleren Alters der Fall zu sein. Eine Überprüfung der Fallberichte von Männern mittleren Alters mit Essstörungen ergab einen signifikanten Prozentsatz an übermäßigem Training, was in dieser Population sehr riskant sein kann, da es zu Stürzen und Brüchen führen kann.

Eigenschaften

Im Vergleich zu Personen in jüngeren Altersgruppen sind weniger Personen im mittleren Lebensalter zur Behandlung mit Bulimia nervosa anwesend. Bei einem überproportional hohen Prozentsatz von Menschen mit Essstörungen im mittleren Lebensalter wird eine Binge-Eating-Störung (BED) diagnostiziert, eine Störung, die sich später im Leben zu entwickeln scheint als Anorexie und Bulimie. Untersuchungen haben gezeigt, dass Menschen mit BETT häufig erst in den Vierzigern zur Behandlung erscheinen.

Körperbild

Körperbildprobleme, die ein häufiges Merkmal von Essstörungen sind, scheinen mit dem Alter komplexer zu werden. Zu den Körperveränderungen, die in den Wechseljahren und im Alterungsprozess auftreten, gehören eine Verringerung der Muskelmasse, eine Erhöhung des Fettgehalts, eine Veränderung der Körperform, eine Verringerung der Hautfestigkeit, Brustveränderungen und graues Haar. Da unsere Kultur dazu neigt, das Aussehen der Jugend als die "ideale" Form zu bewerten, können altersbedingte körperliche Veränderungen die Angst erhöhen, älter und weniger attraktiv auszusehen und sich älter zu fühlen.

Unterrepräsentation älterer Menschen in den Medien verstärkt die Botschaft, dass Altern nicht wünschenswert ist. Untersuchungen haben gezeigt, dass Menschen mittleren Alters sich für eine verstärkte Sprache einsetzen, die die Idee der Jugend als Maßstab für Schönheit unterstützt - sie könnten Kommentare dazu abgeben, wie sie "schlaff" oder "faltig" aussehen. Dies kann als Parallele zum „Fat Talk“ bei jüngeren Menschen oder zu Aussagen angesehen werden, die unterschiedliche Körpertypen herabsetzen und die Dünnheit bestätigen.

Ursachen

Wie bei Essstörungen, die in einem anderen Alter auftreten, werden Essstörungen in der Lebensmitte wahrscheinlich durch eine Vielzahl von Faktoren verursacht, darunter genetische, biologische und umweltbedingte.

Es wird angenommen, dass hormonelle Veränderungen eine Rolle spielen. Vorläufige Forschungen haben die Rolle von Östrogen bei der Aktivierung von Genen für Essstörungen im Jugendalter impliziert. Wie die Pubertät ist die Perimenopause eine Zeit, die durch Verschiebungen des Hormonspiegels gekennzeichnet ist. Einige Forscher gehen daher davon aus, dass die sich ändernden Hormone der Menopause eine entsprechende Risikoperiode darstellen.

Es wird angenommen, dass eine altersbedingte Gewichtszunahme, die normalerweise in den Wechseljahren auftritt, das Risiko für das Auftreten von Essstörungen im mittleren Lebensalter erhöht. Viele Frauen (und vermutlich auch Männer) sind über die auftretenden körperlichen Veränderungen unglücklich und unternehmen möglicherweise Schritte, um ihr Gewicht zu kontrollieren.

Einzigartige psychosoziale Stressfaktoren, die in der Lebensmitte auftreten, können auch eine Rolle bei der Auslösung von Essstörungen bei Personen spielen, die möglicherweise prädisponiert sind:

  • Witwerschaft und Trauer
  • Medizinische Krankheit (Operation)
  • Partnerbezogene Probleme (Untreue und Scheidung)
  • Elternbezogene Übergänge (Kinder, die das Haus verlassen)
  • Wohnumzug
  • Pensionierung
  • Einwanderung

Risiken

Die medizinischen Risiken für Personen mit Essstörungen im mittleren Lebensalter scheinen sogar größer zu sein als für jüngere Personen mit Essstörungen. Das gesamte Spektrum potenzieller medizinischer Folgen von Essstörungen umfasst:

  • Hormonelle Störung
  • Probleme mit dem Verdauungssystem
  • Herzprobleme
  • Knochen schwächen
  • Elektrolytstörungen

Frauen im mittleren Lebensalter mit Essstörungen können bis zu sechsmal häufiger an medizinischen Problemen im Zusammenhang mit ihrer Essstörung leiden als jüngere Menschen mit Essstörungen.

Das häufigste medizinische Problem bei Frauen ab 50 Jahren mit Essstörungen ist Osteoporose. Für diejenigen, die seit vielen Jahren chronisch an einer Essstörung erkrankt sind, können die Auswirkungen verstärkt sein. Ältere Menschen mit Essstörungen können anfälliger und anfälliger für Knochenbrüche sein. Bei Personen mit geringem Gewicht scheint das Sterberisiko mit zunehmendem Alter zuzunehmen. In einer Studie war die Sterblichkeitsrate bei Menschen mit Essstörungen im mittleren Lebensalter dreimal höher als bei jüngeren Menschen mit Essstörungen.

Behandlung

Es gibt einen großen Mangel an Forschung zur Behandlung von Essstörungen bei Patienten im mittleren Lebensalter. Eine Studie ergab, dass nur 27 Prozent der Frauen im mittleren Lebensalter, die die Kriterien für eine Diagnose einer Essstörung erfüllten, eine Behandlung erhielten.

Angesichts der Ähnlichkeit in Bezug auf Präsentation und Verlauf zwischen Essstörungen im mittleren und jungen Erwachsenenalter besteht ein guter Grund zu der Annahme, dass die in jüngeren Populationen entwickelten Behandlungen in älteren Populationen wirksam sind. Anekdotenbeweise stützen diese Hypothese. Es gibt jedoch einige innovative Behandlungen, die möglicherweise für Erwachsene mittleren Alters mit Anorexia nervosa besser geeignet sind.

Kognitive Verhaltenstherapie

Die kognitive Verhaltenstherapie (CBT) wurde am häufigsten bei Essstörungen von Erwachsenen untersucht. CBT-orientierte Interventionen, die altersbedingte Veränderungen des Körpers, des Selbstwertgefühls, der Körperakzeptanz und der Selbstpflege betreffen, haben eine gewisse Forschungsgrundlage für ihre Wirksamkeit. Die Behandlung sollte eine psychologische Aufklärung über die Wirkung des Hormonwechsels in der Lebensmitte ermöglichen.

CBT wurde bei der Behandlung aller Essstörungen unterstützt und gilt als Therapie der Wahl bei Patienten mit Bulimia nervosa und Essstörungen.

Andere Behandlung

Eine für Erwachsene mit Anorexia nervosa entwickelte Einzelbehandlung ist das Maudsley-Modell zur Behandlung von Erwachsenen mit Anorexia nervosa (MANTRA). Es wurde in Großbritannien bei Erwachsenen mit Anorexia nervosa getestet und hat einige vorläufige Unterstützung. Es befasst sich mit Faktoren wie Persönlichkeitsmerkmalen, von denen bekannt ist, dass sie die Magersucht des Einzelnen aufrechterhalten.

Unterstützung

Obwohl Erwachsene im mittleren Lebensalter normalerweise unabhängig von ihren Eltern leben, können relevante Familienmitglieder an ihrer Behandlung von Essstörungen teilnehmen. In vielen Fällen kann es hilfreich sein, die Familie - einschließlich der Eltern, Partner, Kinder und anderer wichtiger Personen - in die Behandlung von Erwachsenen mittleren Alters mit Essstörungen einzubeziehen.

Beispielsweise soll eine paarbasierte Intervention, die Vereinigung von Paaren bei der Behandlung von Anorexia nervosa (UCAN), die Einzeltherapie für Erwachsene mit Anorexia nervosa ergänzen. Diese Behandlung konzentriert sich darauf, Paaren dabei zu helfen, sich gemeinsam von Magersucht zu erholen.

Ein weiteres Programm ist die neurobiologisch verbesserte Reaktion auf Essstörungen bei Angehörigen / Freunden (NEW FED TR). Hierbei handelt es sich um ein fünftägiges Intensivbehandlungsprogramm, das derzeit in den USA erprobt wird. Bei diesem Behandlungsansatz werden Pflegekräfte und Angehörige als integraler Bestandteil der Behandlung in ein Team eingebunden, das gemeinsam gegen die Essstörung vorgeht.

Hilfe bekommen

Menschen im mittleren Lebensalter mit Essstörungen werden häufig nicht sofort diagnostiziert und können von Anbietern entlassen werden, die es nicht gewohnt sind, Essstörungen in dieser Altersgruppe zu sehen.

Menschen mittleren Alters mit Essstörungen können auch zögern, ihre Probleme anzuerkennen, da sie nicht glauben, dass ältere Menschen keine Essstörungen haben (oder haben sollten).

Sie können sich schämen und sich schämen, das zu haben, was sie als "jugendliches Problem" empfinden. Umso wichtiger ist es, dass Menschen mittleren Alters mit Essstörungen die Hilfe erhalten, die sie brauchen, um sich zu erholen. Oft werden sie nicht danach suchen sich.

Ein Wort von Verywell

Wenn Sie eine Essstörung in der Lebensmitte haben oder jemand, den Sie lieben, eine solche hat, ist es wichtig, Hilfe zu holen. Selbst wenn Sie das Gefühl haben, nicht ernst genommen zu werden oder Ihr Problem nicht schwerwiegend genug ist, um Hilfe zu rechtfertigen, verdienen Sie eine Behandlung. Essstörungen können erfolgreich behandelt werden, auch bei älteren Erwachsenen oder bei Menschen, die seit vielen Jahren krank sind. Sie sind nie zu alt, um sich zu erholen.

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