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Warum Menschen an Verschwörungstheorien glauben

Grundlagen : Warum Menschen an Verschwörungstheorien glauben
In den letzten Jahren ist das Interesse gewachsen, warum Menschen an Verschwörungstheorien glauben. Aktuelle kontroverse Beispiele für solche Theorien sind die Annahme, dass Terroranschläge und Massenerschießungen von der US-Regierung inszenierte Ereignisse waren. Andere Beispiele sind die Überzeugung, dass die Pharmaindustrie absichtlich Krankheiten verbreitet oder dass Impfstoffe eher Krankheiten verursachen als verhindern.

Obwohl es den Anschein hat, dass diese Überzeugungen selten oder sogar pathologisch sind, hat die Forschung gezeigt, dass sie überraschend häufig sind. Umfragen zufolge ist über ein Drittel der Erwachsenen in den USA der Ansicht, dass die globale Erwärmung ein Scherz ist. Eine andere Studie ergab, dass die Hälfte aller Amerikaner an mindestens eine Verschwörungstheorie glaubt.

Was ist eine Verschwörungstheorie?

Eine Verschwörungstheorie kann als der Glaube definiert werden, dass es Gruppen gibt, die sich im Verborgenen treffen, um böswillige Ziele zu planen und auszuführen.

Was erklärt diese weit verbreitete und oft tief verwurzelte Überzeugung, dass mächtige, finstere und geheimnisvolle Gruppen sich zusammenschließen, um andere zu täuschen - insbesondere in einer Zeit, in der wir mehr Zugang zu Informationen und Fakten haben, die viele dieser Ideen entlarven könnten? Forscher vermuten, dass es eine Reihe von psychologischen Mechanismen gibt, die zu diesen Überzeugungen beitragen, von denen viele das Ergebnis von Evolutionsprozessen sein können.

In einer Welt, in der Sie sich vielleicht machtlos und entfremdet fühlen, kann es ansprechend sein zu glauben, dass es Kräfte gibt, die gegen Ihre Interessen plotten. Sobald diese Überzeugungen Wurzeln schlagen, verstärken und stärken sie kognitive Vorurteile und mentale Abkürzungen. Viele der Faktoren, die andere Arten des problematischen Denkens anregen, wie der Glaube an das Paranormale, tragen ebenfalls zu Verschwörungstheorien bei. Und obwohl solche paranoiden Ideen nicht neu sind, hat das Internet dazu beigetragen, die Art und Weise und Geschwindigkeit ihrer Verbreitung zu verändern.

Um zu verstehen, warum Menschen an diese Verschwörungen glauben, ist es wichtig, einige der psychologischen Erklärungen und die möglichen Auswirkungen dieser Überzeugungen zu untersuchen.

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Erklärungen

Die Forscher vermuten, dass es verschiedene Gründe gibt, warum Menschen an Verschwörungstheorien glauben. Viele dieser Erklärungen lassen sich auf drei Schlüsselfaktoren reduzieren:

  • Ein Bedürfnis nach Verständnis und Konsistenz (epistemisch)
  • Kontrollbedürftigkeit (existenziell)
  • Das Bedürfnis, etwas Besonderes zu sein oder sich besonders zu fühlen (sozial)

Erkenntnistheoretische Gründe

Erkenntnistheoretische Erklärungen beziehen sich auf den Wunsch, Gewissheit und Verständnis zu erlangen. Die Welt kann ein verwirrender Ort mit Ereignissen sein, die gefährlich und chaotisch erscheinen können. Die Menschen sind getrieben, die Dinge zu erklären, die in der Welt um sie herum geschehen. Auf diese Weise können sie ein konsistentes, stabiles und klares Verständnis für die Funktionsweise der Welt aufbauen.

Faktoren, die den Glauben an die Verschwörung erhöhen:

  • In Situationen mit großen Ereignissen, in denen sachlichere oder kleinräumigere Erklärungen unzureichend erscheinen
  • In Situationen, in denen Menschen Bedrängnis über Unsicherheit verspüren

Wenn Menschen auf unterschiedliche Informationen stoßen, ist es nur natürlich, nach Erklärungen zu suchen, die die Punkte verbinden. Verschwörungstheorien bieten Erklärungen, die diese Verbindung herstellen. Sie legen auch nahe, dass die zugrunde liegenden Ursachen der Öffentlichkeit verborgen bleiben. Wenn verwirrende Dinge passieren, können die Gläubigen annehmen, dass dies daran liegt, dass sie absichtlich von äußeren Kräften getäuscht werden.

Es gibt auch einen Zusammenhang zwischen Verschwörungsvorstellungen und Bildungsniveau. Ein niedrigerer Bildungsstatus ist in der Regel mit einem höheren Grad an Verschwörung verbunden.

Auch geringere analytische Fähigkeiten und eine geringere Toleranz für Unsicherheiten spielen eine Rolle. Infolgedessen wenden sich die Menschen Verschwörungstheorien zu, um Erklärungen für Ereignisse zu liefern, die verwirrend oder beängstigend erscheinen.

Die Bestätigungsverzerrung kann auch eine Rolle bei der Entwicklung des Verschwörungsglaubens spielen. Menschen neigen natürlich dazu, Informationen zu suchen, die ihre bestehenden Überzeugungen bestätigen. Wenn sie also auf eine Theorie stoßen, die etwas unterstützt, von dem sie bereits glauben, dass es wahr ist, glauben sie eher, dass die Informationen auch wahr sind.

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Existenzielle Gründe

Es gibt auch Hinweise darauf, dass sich die Menschen Verschwörungstheorien zuwenden, um sich sicherer und kontrollierter zu fühlen. Wenn sich Menschen in irgendeiner Weise bedroht fühlen, kann das Erkennen von Gefahrenquellen eine Möglichkeit sein, mit Ängsten umzugehen.

Was die Forschung vorschlägt:

  • Eine Studie ergab, dass Menschen, die sich psychisch und soziopolitisch entmachtet fühlen, eher an Verschwörungstheorien glauben.
  • Eine andere Studie ergab, dass Menschen auch eher an Verschwörungen glauben, wenn sie Angst haben.

Obwohl die Forscher diese existenziellen Motivationen verstehen, gibt es kaum Hinweise darauf, dass der Glaube an diese Theorien den Menschen hilft, ihr Bedürfnis nach Kontrolle und Autonomie zu befriedigen. Wenn man an diese Theorien glaubt, ist die Wahrscheinlichkeit geringer, dass sich Menschen an Handlungen beteiligen, die möglicherweise ihr Kontrollgefühl stärken (z. B. Abstimmungen oder Teilnahme an politischen Aktivitäten).

Während die Menschen von Verschwörungstheorien angezogen werden, um einen Sinn für die Welt zu entwickeln und mehr Kontrolle über ihr eigenes Schicksal zu haben, können die langfristigen Auswirkungen dazu führen, dass sich die Menschen entmachtet fühlen wie nie zuvor.

Soziale Gründe

Menschen können auch aus sozialen Gründen motiviert werden, an Verschwörung zu glauben. Einige Forscher haben die Hypothese aufgestellt, dass Menschen sich und ihre eigene soziale Gruppe besser fühlen, wenn sie an Verschwörungen glauben, die Gruppen als Opposition ausweisen. Diejenigen, die an die Verschwörung glauben, fühlen sich als die "Helden" der Geschichte, während diejenigen, die sich gegen sie verschwören, "der Feind" sind.

Menschen glauben an Verschwörungen, wenn:

  • Sie sind auf der "Verliererseite" einer politischen Frage
  • Sie haben aufgrund ihres Einkommens oder ihrer ethnischen Zugehörigkeit einen niedrigeren sozialen Status
  • Sie haben soziale Ausgrenzung erlebt
  • Sie haben Vorurteile gegenüber „feindlichen“ Gruppen, die sie als mächtig empfinden

Solche Befunde deuten darauf hin, dass der Glaube an eine Verschwörung als eine Art Abwehrmechanismus auftreten könnte. Wenn sich Menschen benachteiligt fühlen, sind sie motiviert, Wege zu finden, um ihre eigene Selbstwahrnehmung zu stärken. Anderen die Schuld zu geben, indem sie sie mit böswilligen Verschwörungen in Verbindung bringen, ist ein Sündenbock, dem man die Schuld geben kann.

Der Glaube an Verschwörungen wurzelt auch im sogenannten kollektiven Narzissmus. Dies ist der Glaube, dass Ihre eigene soziale Gruppe von anderen Menschen besser, aber weniger geschätzt wird.

Menschen, die sich oder ihre soziale Gruppe als Opfer fühlen, glauben auch seltener an staatliche Institutionen und eher an Verschwörungen.

Die Art und Weise, wie Menschen diesen Ideen begegnen und sie teilen, sollte ebenfalls beachtet werden. Es ist einfach, eine Geschichte, die von einer zufälligen Quelle geteilt wird, der Sie nicht vertrauen, zu verwerfen. Aber wenn mehrere Menschen in Ihrem sozialen Umfeld, die Sie kennen und denen Sie vertrauen, alle die gleiche Geschichte zu glauben scheinen, scheint dies weniger eine dumme Verschwörung zu sein, sondern eher eine vertrauenswürdige Tatsache. Das Teilen dieser Art von Geschichten in unseren Netzwerken verleiht diesem verschwörerischen Denken soziale Glaubwürdigkeit.

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Auswirkungen

Während Forscher einige gute Theorien darüber haben, warum Menschen an Verschwörungen glauben, ist es weniger klar, wie sich diese Überzeugungen letztendlich auswirken.

Forscher haben herausgefunden, dass diese Überzeugungen zwar durch den Wunsch motiviert sind, zu verstehen, Kontrolle auszuüben und sich sozial verbunden zu fühlen, dies jedoch nicht die Auswirkungen sind, die Menschen aus ihren Überzeugungen ableiten. Anstatt diese Bedürfnisse zu erfüllen, scheint der Glaube an Verschwörungen das Gefühl von Verwirrung, Isolation, Entrechtung und Einsamkeit zu verstärken. Es ist ein destruktiver Kreislauf - negative Gefühle tragen zum Glauben an Verschwörungen bei, aber der Glaube an Verschwörungen führt zu negativen Gefühlen.

Der Glaube an Verschwörungstheorien untergräbt das Vertrauen der Menschen in ihre Regierung, ihre Führer und ihre Institutionen. Es verringert auch das Vertrauen in Wissenschaft und Forschung. Dieses Misstrauen kann Menschen davon abhalten, an ihren sozialen Welten teilzunehmen. Es könnte auch dazu führen, dass sich die Menschen nicht mehr als wertvolle Mitwirkende für die Gesellschaft sehen.

Anstatt den Menschen zu helfen, mit ihren Gefühlen sozialer Entfremdung und politischer Entrechtung umzugehen, scheinen Verschwörungsüberzeugungen einen Kreislauf von Misstrauen zu erzeugen, der zu einer noch größeren Entmachtung führt.

Risiken

Der Glaube an Dinge, die nicht wahr sind, birgt eine Reihe von Gefahren, die reale Auswirkungen haben können, die sich auf das individuelle Verhalten und letztendlich auf die gesamte Gesellschaft auswirken. Eine Wiederbelebung der Masern-Ausbrüche in den USA ist größtenteils auf die Weigerung einiger Personen zurückzuführen, sich zu impfen - eine Weigerung, die größtenteils aus der verschwörerischen Überzeugung resultiert, dass Impfstoffe Autismus und andere gesundheitliche Beschwerden verursachen.

Die Nichtbeachtung gefährlicher Irrglauben birgt eine potenzielle Gefahr für die öffentliche Gesundheit und sogar für den politischen Prozess. Fehlerhafte Überzeugungen können dazu führen, dass Menschen nicht impfen, nicht wählen oder in seltenen Fällen sogar gefährliches oder gewalttätiges Verhalten zeigen.

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Überwindung der verschwörungstheoretischen Überzeugungen

Im Zeitalter der Desinformation scheint es wichtiger denn je, Wege zu finden, um Verschwörungsvorstellungen zu widerlegen. Soziale Plattformen behaupten, sich gegen diejenigen zu wappnen, die von Verschwörungen trödeln und profitieren. Aber ist es wirklich möglich, solche Ansichten zu ändern, wenn sie erst einmal Fuß gefasst haben?

Ein Problem, mit dem man konfrontiert ist, wenn man versucht, Verschwörungstheorien zu widerlegen, ist, dass Leute, die diese Überzeugungen vertreten, auch den Verdacht hegen, dass es Fraktionen gibt, die diese Aktivitäten vertuschen. Diejenigen, die versuchen, die falschen Überzeugungen zu entlarven, werden dann einfach als Akteure der Verschwörung selbst angesehen.

Während es verlockend sein mag, Verschwörungstheorien, insbesondere die lächerlicheren, einfach zu verspotten, führt dies in der Regel dazu, dass die Gläubigen in ihren Fersen graben und ihr Engagement für ihren Glauben vertiefen.

Viele Faktoren, die zu verschwörerischen Überzeugungen beitragen, wie z. B. der Bildungshintergrund und die Persönlichkeit, können nicht einfach oder schnell geändert werden. Forscher haben jedoch eine Taktik gefunden, die effektiv ist - die Ermutigung der Gläubigen, ihre Ziele zu verfolgen.

Menschen neigen dazu, bei der Verfolgung von Zielen einen von zwei Ansätzen zu verfolgen.

  • Wer sich auf Werbung konzentriert, glaubt, die Macht und Kontrolle zu haben, um seine Zukunft zu gestalten.
  • Menschen, die "vorbeugungsorientiert" sind, konzentrieren sich eher darauf, das zu schützen, was sie bereits haben, als ihre Ziele zu erreichen.

Das Gefühl der Kontrolle reduziert das verschwörerische Denken

Was hat das nun mit Verschwörungsvorstellungen zu tun? Die Forscher stellten fest, dass beförderungsorientierte Personen eher skeptisch waren und sich weniger auf Verschwörungen einließen. Warum? Menschen, die glauben, dass die Zukunft von ihrem eigenen Handeln abhängt, haben viel persönliche Entscheidungsfreiheit und Kontrolle. Es ist dieses Gefühl von Autonomie und Entscheidungsfreiheit, das die Wahrscheinlichkeit verringert, dass Menschen an geheime Verschwörungen und schändliche Pläne glauben.

Die Forscher stellten außerdem fest, dass ein Anstoß in Richtung einer stärker auf Werbung ausgerichteten Denkweise den Glauben an Verschwörungen verringern kann. In der Praxis kann die Förderung von Botschaften, die den Menschen helfen, sich besser unter Kontrolle zu fühlen, das verschwörerische Denken minimieren.

Schreib es auf

Die Forscher ließen die Studienteilnehmer ihre Bestrebungen aufschreiben, um sich auf ihre Ziele zu konzentrieren und herauszufinden, was sie tun konnten, um sie zu erreichen. Diese einfache Aktivität ermutigt die Menschen zu einer stärker förderungsorientierten Denkweise und reduziert den Glauben an Verschwörungen.

Während Forscher in der Lage waren, das verschwörerische Denken im Labor zu reduzieren, wie anwendbar ist dies in der realen Welt? In Arbeitsumgebungen wenden Manager möglicherweise diese Strategie an, um die Sorgen um die Wasserkühlung, das Klatschen im Büro und die zwischenmenschlichen Reibungen zu minimieren. Regelmäßige Diskussionen, die sich auf die Ziele und Strategien der Mitarbeiter konzentrieren, um diese Ziele zu erreichen, können dazu beitragen, dass sich die Mitarbeiter besser unter Kontrolle fühlen und weniger den Launen der Unternehmen ausgesetzt sind.

In Bezug auf die öffentliche Gesundheit könnten Organisationen damit beginnen, Botschaften zu verbreiten, die sich auf realistische Dinge konzentrieren, die Menschen tun können, um die Kontrolle über ihre eigene Gesundheit zu übernehmen. Der Aufbau einer solchen handlungsorientierten Denkweise kann dazu beitragen, den Glauben an gesundheitsbezogene Verschwörungen zu entmutigen und ein größeres Vertrauen zwischen medizinischen Organisationen und Gesundheitskonsumenten aufzubauen.

Ein Wort von Verywell

Verschwörerisches Denken kann problematisch und gefährlich sein (Pizzagate, irgendjemand?), Aber dies bedeutet nicht, dass Skepsis gegenüber Institutionen, Marketing und Mediennachrichten nicht gerechtfertigt ist. Schließlich sind nicht alle Verschwörungen falsch (die Tuskegee-Experimente und Iran-Contra sind nur einige Beispiele).

Wenn Sie auf Informationen aus verschiedenen Quellen stoßen, ist es wichtig, zwischen falschen Verschwörungstheorien und tatsächlichen Bedrohungen für die persönliche Sicherheit unterscheiden zu können. Auch wenn es verlockend sein mag, Verschwörungsgläubige zu verspotten, denken Sie daran, dass diese Art von Überzeugungen tatsächlich ziemlich verbreitet ist - Sie glauben wahrscheinlich sogar an einige von ihnen. In einer Welt, in der die Menschen die realen Auswirkungen von Machtungleichgewichten und Misstrauen gegenüber Führungskräften spüren, werden Verschwörungstheorien von Natur aus florieren, was bedeutet, dass es nicht immer einfach ist, diese Art des Denkens zu entmutigen.

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